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Bandera de Australia

La bandera de la Mancomunidad de Australia está compuesta por un fondo de color azul, con la bandera del Reino Unido en el cantón. Bajo éste, se ubica una estrella blanca de siete puntas, conocida como la Estrella de la Mancomunidad (Commonwealth Star, seis puntas representan a los seis estados originales y la séptima por los territorios y futuros estados de Australia). En la mitad exterior de la bandera hay cuatro estrellas blancas de igual tamaño de siete puntas y una menor de cinco puntas, organizadas exactamente como aparecen en la constelación de la Cruz del Sur.

Según el Flags Acta, la Bandera de Australia debe seguir las siguientes especificaciones: Los colores de la bandera, que no fueron especificados por el Flags Act, sí lo fue por la Oficina de Premios y Símbolos Nacionales del Departamento del Primer Ministro y Gabinete. El azul corresponde a 280, el rojo al 185 y blanco tradicional según la escala Pantone.

* La Union Jack debe ocupar el cuarto superior junto al asta.

* Una estrella blanca de siete puntas, representando los seis estados de Australia y sus territorios en el centro del cuarto inferior junto al asta, apuntando al centro de la cruz de San Jorge de la Union Jack. Su diámetro exterior debe medir 3/10 del ancho de la bandera y el interior debe medir 4/9 del diámetro exterior.

* Cinco estrellas blancas representando la constelación de la Cruz del Sur y cuyos diámetros internos equivalen a 4/9 del diámetro exterior. Cuatro estrellas son de siete puntas y diámetro externo 1/7 del ancho de la bandera, mientras la quinta (Epsilon Crucis) es de 5 puntas y un diámetro exterior de 1/12 de la bandera.

El primer intento para dar una bandera a las colonias del Reino Unido en Australia, se originó entre 1823 y 1824, cuando los capitanes John Nicholson y John Bingle propusieron un diseño basado en la cruz de San Jorge con cuatro estrellas simbolizando a la Cruz del Sur y los puntos cardinales, aunque hasta el día de hoy no se ha logrado determinar con exactitud el diseño, siendo especialmente discutido la cantidad de puntas de las estrellas. A la idea original posteriormente fue agregada una quinta estrella cuando la colonia de Nueva Gales del Sur se dividió dando origen a las colonias de Tasmania, Australia Meridional, Victoria y Queensland. Esta idea, sin embargo, era rechazada por Bingle.

De cualquier manera, la bandera nunca obtuvo mayor trascendencia y desapareció rápidamente. Una de las razones fue que la imagen de la cruz de San Jorge, representativa de Inglaterra, fue rechazada por los colonos de origen escocés e irlandés. A pesar de esto, el diseño logró convertirse en la base para la enseña de Nueva Gales del Sur en 1831 que fue creada por John Nicholson. Dado que en esa época Nueva Gales del Sur agrupaba a la mayoría de las colonias británicas en la isla, esta bandera tuvo carácter nacional durante gran parte del siglo XIX y fue bastante popular. Cuando a fines del siglo comenzó a surgir el movimiento federalista, esta bandera se convirtió en el símbolo de éste, cuyo objetivo era lograr que todas las colonias de Australia se unificaran bajo un único gobierno.

En 1851, los habitantes de Australia y Nueva Zelanda decidieron formar una Liga Anti-Transporte para luchar en contra del transporte de reos hacia los territorios y el uso de éstos como colonias penales. Para esto, la Liga usó una bandera basada en la enseña del Reino Unido (con la Union Jack en el cantón y fondo azul) al que añadieron la imagen de la Cruz del Sur con estrellas en color dorado representando a las colonias de Nueva Gales del Sur, Tasmania, Victoria, Australia Meridional y Nueva Zelanda. Además, se le agregaron franjas blancas como bordes a los costados superior, inferior y exterior de la bandera. Esta bandera es muy similar a la actual bandera de Australia y la de Nueva Zelanda, en las cuales habría influido notoriamente.

En 1854, un grupo de mineros de Ballarat, Victoria inició una revuelta conocida como la Revuelta de Eureka. Como forma de desafiar a la autoridad colonial, un minero de origen canadiense llamado Henry Ross diseñó una bandera (conocida como bandera de Eureka) que incluía una imagen de cinco estrellas blancas de ocho puntas dispuestas sobre una cruz de igual color representando a la Cruz del Sur sobre un fondo azul marino. Esta bandera desechaba de manera explícita a la Union Jack, y por ende, al gobierno colonial. Esta bandera es considerada un símbolo por diversos grupos reformistas australianos por su connotación revolucionaria.

Cuando el proceso de federación de Australia se implementó oficialmente, el 1 de enero de 1901, la bandera de 1831 fue usada en las ceremonias oficiales junto a la bandera del Reino Unido, pero posteriormente el nuevo gobierno de la Mancomunidad de Australia (Commonwealth of Australia en inglés) convocó un concurso para el diseño de una nueva bandera nacional en abril de ese año. Participaron más de 32.000 diseños, el equivalente al 1% de la población de Australia por aquella época. La mayoría de los diseños contenían la Union Jack y la Cruz del Sur, aunque también fueron populares los diseños con animales autóctonos.
Bandera nacional 
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País - Australia

Australia, oficialmente Mancomunidad de Australia (en inglés: Commonwealth of Australia; AFI: [ˈkɒmənwelθ ɒv ɒˈstreɪliə] o Australia; AFI: [ɒˈstreɪliə]) es un país soberano de Oceanía, cuya forma de gobierno es la monarquía constitucional federal parlamentaria.

El país ocupa la principal masa continental de la plataforma llamada Sahul, además de algunas islas en los océanos Pacífico, Índico y Antártico. Los países más cercanos a Australia son Indonesia, Timor Oriental y Papúa Nueva Guinea al norte, las Islas Salomón, Vanuatu y la dependencia francesa de Nueva Caledonia al noreste, y Nueva Zelanda al sureste. Australia es el sexto país más grande del mundo con una superficie de 7 741 220 km². Su capital, Canberra, se encuentra en el Territorio de la Capital Australiana. La población del país en 2011 era de unos 21,5 millones de habitantes, concentrados principalmente en las grandes ciudades costeras: Sídney, Melbourne, Brisbane, Perth, Adelaida y la capital Canberra.

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